І, дійсно, його територія в 43 гектари абсолютно пустельна. Складається враження, що все навколо вимерло. Але спробуй яка-небудь птах тут приземлитися і наступити лапкою на суху гілку, як ця «гілка» в одну мить перетворюється в гнучку змію, яка смертельно жалить безтурботну жертву.

І вдень і вночі на острові чується шелест, ніби хтось невпинно перегортає сторінки книги. Це тисячі списоголових змій або острівних ботропсів повзають по території.

Одні з них висять на скелях, немов спостерігаючи за бурхливим морем, інші причаїлися в тиші вцілілої частини тропічного лісу. На острові кеймада-гранді вони відчувають себе привільно, тут ботропси-повні господарі, у них немає конкурентів. Вони полюють на будь-яку живність: жаб, мишей, птахів і на інших змій, що не належать до їх сімейства. Коли з трави з’являється масивна, широка і трохи приплюснута голова ботропса, все живе пускається в перегони.

Зміїний острів має статус особливого заповідника і цілодобово охороняється військово-морськими силами бразилії. Погана слава цього куточка країни відлякує навіть найвідчайдушніших туристів, які побажали полоскотати собі нерви. Всі прогулянки зазвичай відбуваються на катері на пристойній відстані від зміїного острова. Дайвери і рибалки також намагаються триматися подалі від небезпечного місця.

На думку бразильських вчених-герпетологів, списоголові змії-унікальні істоти, що мешкають тільки на острові кеймада-гранді. Їх чисельність зараз становить приблизно чотири тисячі. І турбує те, що популяція ботопсів стала трохи скорочуватися.

Колись на острові сталася пожежа, і велика частина тропічного лісу вигоріла. До того ж, в густій траві стали видні лисини — свідчення того, що рослинність починає убогіти. Однак уряд бразилії не сидить, склавши руки. Закликавши на допомогу вчених-екологів, влада прагне зберегти унікальний світ ботопсів.

Пекучий інтерес високопосадовців до цієї проблеми міг би приємно здивувати захисників природи. Але все пояснюється просто: острів кеймада-гранді давно став клондайком для державної скарбниці.

Виявляється, отрута острівного ботопса має складний і оригінальний хімічний склад. Створені на його основі препарати успішно лікують онкологічні захворювання. І, як стверджують бразильські вчені-медики, за допомогою отрути списоголової змії можна створити ліки, здатні продовжити молодість і зміцнити здоров’я.

Напевно, тому й полюють за ним біопірати, ризикуючи своїми життями. А їм добре відомо, що укус ботопса — це миттєва смерть будь-якої живої істоти. Однак гра коштує свічок: адже один грам отрути острівного ботропса на чорному ринку коштує не менше 30000 доларів. Вдале полювання за ним може принести шалений стан.